Cómo involucrar a los estudiantes en la vida comunitaria fuera de la escuela

Tengo buenos recuerdos de haber aprendido sobre la historia de mi aldea local en 4¬ļ grado, cuando era estudiante en la zona rural de Gloucestershire.

Mi maestra me dijo que fuera a la calle con dos amigas donde estaba Mme. Haviland para entrevistarla sobre la historia del pueblo.

Recuerdo claramente que me llevé una taza de calabaza y una galleta con ella y luego escribí la entrevista en la computadora de la clase de la BBC.

Espíritu de comunidad

Ese recuerdo se quedó conmigo durante mucho tiempo porque fue una oportunidad para involucrarme con mi comunidad local y sentirme realmente parte de ella.

Ahora que soy maestra, siempre estoy buscando formas de ayudar a nuestros estudiantes internacionales a desarrollar vínculos en nuestra comunidad local, para que ellos también puedan tener experiencias de aprendizaje significativas que creen recuerdos que permanecerán con ellos mucho después de que dejen la escuela.

Creo que esto es particularmente importante en un entorno internacional, donde los estudiantes podrían pasar tiempo fácilmente en un lugar sin tener que llegar a saber esta.

Trabajando en el río

Y así, en 2017, nuestra escuela se asoció con una organización sin fines de lucro llamada Urban Rivers, que está involucrada en la reforestación de un brazo del río Chicago. Construyen riberas flotantes para devolver la vida silvestre y la biodiversidad al río Chicago.

Parecía la oportunidad perfecta para llevar a nuestros estudiantes al extranjero y al mundo que los rodea para aprender realmente sobre el río y su historia, mientras se mira la conservación de la biodiversidad para su futuro, de una manera que convierta a la comunidad. a su alrededor se convierte en algo muy real y tangible.

Entonces, trabajando con Urban River, pronto nos organizamos para nuestro quinto a√Īo para:

  • Investiga las plantas de los pantanos locales para llenar las macetas flotantes
  • Conozca el impacto positivo y negativo que los seres humanos pueden tener en el medio ambiente.
  • Realice un recorrido en kayak por el r√≠o para visitar algunos de los jardines flotantes ya instalados
  • Dise√Īe una plataforma de aprendizaje flotante al aire libre
  • Participa en un evento de siembra con el equipo de Urban Rivers.

Además, documentamos todo el proyecto con un video galardonado; consulte a continuación.

Todo esto estaba vinculado a la nueva Plan de estudios de primaria internacional unidad de trabajo llamada Ir con el flujo donde ense√Ī√°bamos a quinto grado sobre la vida silvestre y los h√°bitats locales, pero ese no era el √ļnico prop√≥sito, era un buen complemento, pero para m√≠, el elemento m√°s importante era que salieran al mundo m√°s all√° de las puertas de la escuela.

De hecho, el impacto de esta colaboración en nuestros estudiantes incluye:

  • Construyendo un sentido de pertenencia a la comunidad local y al vecindario.
  • Una comprensi√≥n cada vez mayor de la vida silvestre local.
  • Desarrollando su sentido de responsabilidad para cuidar la naturaleza.
  • Exponi√©ndolos a un proyecto genuino para mejorar la comunidad local.

Las cohortes posteriores de quinto a√Īo tambi√©n participaron en esta colaboraci√≥n, que ahora est√° entrando en su cuarto a√Īo.

Volviéndose virtual

El proyecto ha crecido m√°s all√° de las macetas instaladas para desarrollar un r√≠o ‘Wild Mile’. Inspirados por los proyectos de nuestros estudiantes, se est√° construyendo un parque flotante para acceso p√ļblico, y otras escuelas en el √°rea est√°n buscando traer a sus estudiantes al proyecto.

Desafortunadamente, este a√Īo, por supuesto, nuestra colaboraci√≥n se ha retrasado debido a Covid-19. Sin embargo, estamos buscando trabajar en una capacidad virtual con Urban Rivers y explorar las opciones de trabajar con una empresa local de dise√Īo de videojuegos en un proyecto de dise√Īo de juegos.

Si bien ahora es un desafío para proyectos como este, no deberíamos ver esto como una barrera para trabajar con expertos, instituciones y organizaciones benéficas locales.

Después de todo, el software de reuniones virtuales puede traer expertos directamente al aula y esto es mucho más impactante cuando hablan de algo que los estudiantes locales pueden visitar, ya sea con la escuela o la familia.

A√Īo 5 plantando los jardines flotantes.

Mira a tu alrededor

Tambi√©n puede ser proactivo y ponerse en contacto con una tienda o negocio local. ¬ŅNecesitar√≠a ayuda para presentar una campa√Īa de marketing destacando el servicio de entrega a domicilio a los residentes?

¬ŅO qu√© tal si los estudiantes ayudan a una organizaci√≥n ben√©fica de vida silvestre local con un proyecto de ciencia ciudadana, contando las aves que ven visitando los comederos o construyendo cajas nido?

¬ŅQu√© tal organizar campa√Īas de alimentos para ayudar a las familias afectadas por la escasez de alimentos en el √°rea local? ¬ŅQuiz√°s comunidades escolares enteras podr√≠an movilizarse para limpiar playas, de una manera socialmente distante?

O mant√©n los ojos abiertos a las oportunidades: acabo de regresar del almuerzo, donde me encontr√© con algunas personas que estaban cuidando un p√°jaro que golpe√≥ una ventana. Suger√≠ que las pegatinas para ventanas pueden ayudar a prevenir esto y les suger√≠ que nos enviaran un correo electr√≥nico si quer√≠an que algunos ni√Īos locales participaran en su dise√Īo.

Hagas lo que hagas y cómo lo hagas, interactuar con las comunidades locales tiene numerosos beneficios y puede crear recuerdos para los estudiantes que durarán toda la vida.

Tom Collins es un profesor de ciencias experto y líder del departamento de Steam en el British International School of Chicago РLincoln Park